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Des mammifères dans les arbres



Image: tamarin pinché au Biodôme
tamarin pinché au Biodôme


Dans les forêts tropicales d’Amérique, plusieurs mammifères grimpent aux arbres. C’est le cas entre autres de plusieurs félins, comme le jaguar ou l’ocelot, des animaux apparentés aux ratons laveurs, comme le kinkajou, l’olingo ou le coati, des fourmiliers et des porcs-épics à queue préhensile, pour n’en nommer que quelques-uns.

Beaucoup de singes d’Asie et d’Afrique vivent dans les arbres; toutefois, certains préfèrent rester au sol, notamment les babouins. En Amérique tropicale, tous les singes sont arboricoles et vont très rarement au sol.





Image: paresseux au Biodôme
paresseux au Biodôme


Les paresseux sont également des mammifères arboricoles, mais ils ont une allure et un comportement très différents de celui des singes. Ils ne vivent qu’en Amérique tropicale. On les voit rarement bouger, car ils dorment de 15 à 18 heures par jour.












Image: crâne, main et pied de tamarin
crâne, main et pied de tamarin

Qu’est-ce qu’un singe?

Voici ses principales caractéristiques:

  • Un cerveau relativement volumineux.
  • Sept vertèbres cervicales.
  • Une dentition comptant 32 ou 36 dents.
  • L’apparition des dents en deux étapes: dents de lait remplacées par des dents permanentes.
  • Des orbites oculaires orientées vers l'avant, ce qui permet une vision binoculaire.
  • La prédominance de la vue sur l’odorat.
  • Cinq doigts aux mains et cinq orteils aux pieds.
  • La capacité de prendre des objets ou de se tenir à une branche avec les mains comme avec les pieds.
  • Une queue préhensile chez plusieurs singes de l’Amérique tropicale : ils s’en servent comme d’un cinquième membre.
  • Des pouces opposables aux autres doigts, chez plusieurs singes.
  • Des ongles plats plutôt que des griffes, dans la plupart des cas.
  • Une température du corps constante.
  • Une activité diurne, sauf chez une espèce, le douroucouli (Aotus trivirgatus).
  • 145 espèces de singes connues.


Image: les singes dans le monde
les singes dans le monde

Les singes du monde

Platyrhiniens

  • Les singes de l’Amérique tropicale.

Catarhiniens

  • Les singes de l’Afrique et de l’Asie.





Image: singe araignée
singe araignée

Platyrhiniens

  • Un nez à narines écartées, orientées vers les côtés.
  • Une queue souvent préhensile.












Image: orang-outang
orang-outang

Catarhiniens

  • Un nez à narines rapprochées, orientées vers le bas.
  • La queue n’est jamais préhensile.
  • Les êtres humains font également partie de ce groupe.













Image: Crâne et pied de paresseux
Crâne et pied de paresseux

Qu’est-ce qu’un paresseux?

Voici ses principales caractéristiques:

  • Un cerveau primitif.
  • 18 dents à croissance continue.
  • Une vue faible.
  • La prédominance de l’odorat sur la vue.
  • La possibilité de rétracter les yeux dans le globe oculaire.
  • Deux doigts aux mains (chez deux espèces de paresseux) ou trois doigts aux mains (chez quatre espèces) et toujours trois orteils aux pieds.
  • De longues griffes courbées, aux doigts et aux orteils.
  • Des bras une fois et demie plus longs que les jambes.
  • L’absence de queue chez les paresseux à deux doigts.
  • Une courte queue chez les paresseux à trois doigts.
  • De six à neuf vertèbres cervicales.
  • Une température du corps variant de 24 à 33 °C.
  • Une activité nocturne chez le paresseux à deux doigts.
  • Une activité diurne et nocturne chez le paresseux à trois doigts.
  • Six espèces connues.


Les paresseux du monde

On les trouve dans les forêts tropicales humides d'Amérique Centrale et d'Amérique du Sud, depuis le sud du Honduras jusqu’au nord de l’Argentine.

Il y a six espèces de paresseux appartenant à deux familles.


Image: paresseux d'Hoffmann
paresseux d'Hoffmann

Famille : Megalonychidae

  • Deux espèces de paresseux à deux doigts.














Image: paresseux à gorge brune
paresseux à gorge brune

Famille : Bradypodidae

  • Quatre espèces de paresseux à trois doigts.
















Pour en savoir plus :
Des mammifères dans les arbres | Fiches descriptives


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