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Les chiroptères




Image: chauve-souris vampire
chauve-souris vampire

Qu'est-ce qu'un chiroptère ?

Chiroptère est un autre mot pour désigner la chauve-souris.

Si on décompose le mot chiroptère, on obtient deux éléments du grec ancien : CHIRO (main) et PTÉRON (aile).

Cela signifie donc que les chauves-souris volent avec leurs mains.










Image: aile de chauve-souris et main humaine
aile de chauve-souris et main humaine

Les mêmes os

En comparant les os d’une aile de chauve-souris avec ceux d’un bras humain, on constate que l’extrémité de l’aile de la chauve-souris est en fait une main modifiée.

À l’exception du pouce, les métacarpes et les phalanges des quatre autres doigts se sont allongés.

Une membrane, dite «alaire», composée de deux couches de peau, de vaisseaux sanguins et de fibres musculaires, recouvre l’ensemble du squelette de l’aile.









Image: aile de chauve-souris et aile d'oiseau
aile de chauve-souris et aile d'oiseau

Les mêmes os

Si on regarde de plus près l’aile d’un oiseau, on note que les métacarpes et les phalanges sont considérablement réduits et même soudés. Les oiseaux utilisent donc davantage leurs «bras» que leurs «mains» pour voler.

Lorsque la chauve-souris vole, le battement des ailes ne s’effectue pas de bas en haut, comme chez la plupart des oiseaux, mais plutôt à la façon des bras d’une personne nageant le papillon.












Image: voler
voler

Pas seulement pour voler

L’aile de la chauve-souris remplit plusieurs fonctions.

Elle lui sert naturellement à voler.










Image: se réchauffer
se réchauffer

Pas seulement pour voler

Elle lui sert également à se réchauffer.
















Image: se rafraîchir
se rafraîchir

Pas seulement pour voler

Elle lui sert enfin à se rafraîchir.



















Pour en savoir plus :
Les chiroptères | Réseau d'inventaires | Fiches descriptives


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