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Fernand Rinfret (1932-1934)

Fernand Rinfret est né le 28 février 1883 à Montréal. Journaliste, il a été maire de Montréal de 1932 à 1934. Il meurt le 12 juillet 1939 à Los Angeles.

Rinfret fait ses études aux collèges Notre-Dame et Sainte-Marie à Montréal où il obtient en 1900 son baccalauréat ès arts. Il débute sa carrière de journaliste à L’Avenir du Nord de Saint-Jérôme. À partir de 1907, il est correspondant parlementaire du journal Le Canada; dès 1909, il en devient le rédacteur en chef. Il se fait élire à la Chambre des communes en 1920 où il représente la circonscription montréalaise de Saint-Jacques. Il est réélu en 1921, puis de nouveau en 1925, 1926, 1930 et 1935.

En 1932, alors qu’il siège dans l’opposition à la Chambre des communes, Rinfret se présente à la mairie de Montréal et l’emporte sur Camillien Houde. Parce qu’ils voient en lui un politicien expérimenté, les citoyens montréalais croient qu’il peut bloquer le projet de canalisation du Saint-Laurent perçu comme une menace à la prospérité de Montréal. Durant son mandat, en pleine crise économique, alors que la plupart des chantiers de construction sont arrêtés et que l’économie est au ralenti, le maire Rinfret agit surtout en spectateur. Malgré tout, le conseil municipal met sur pied une commission municipale de chômage puisque la société Saint-Vincent-de-Paul ne peut plus répondre aux demandes d’aide des travailleurs. Rinfret s’est beaucoup impliqué dans le développement de la Bibliothèque de Montréal, et ce dès 1917.


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